Les vrais chiffres du bénévolat

Les bénévoles sont-ils près de 12 millions en France, comme l’annonce l’Insee, ou 22 millions, comme l’avancent d’autres études ? Le site « Associations mode d’emploi » a établi une intéressante confrontation des différents périmètres retenus par cinq enquêtes nationales, synthétisés dans un tableau à double entrée, tout en rappelant qu’aucun chiffre n’est faux : tout dépend de ce qui est compté et de ce que l’on cherche à mettre en valeur. Le point commun de ces études est qu’elles se basent sur la définition de 1983 du Conseil économique, social et environnemental (Cese) : « Est bénévole toute personne qui s’engage librement pour mener une action non salariée en direction d’autrui, en dehors de son temps professionnel et familial. » Cette définition exclut l’activité des aidants familiaux ou les coups de main entre parents, mais pas certaines nuances comme les « participations bénévoles », comptées par certaines études, alors que d’autres ne prennent en compte que le nombre de personnes bénévoles.

Aperçu des écarts :
• 11,4 millions de bénévoles associatifs pour l’Insee (2016) ;
• 22 millions de bénévoles dans un cadre formel selon le Centre de recherche sur les associations (Lionel Prouteau, 2017) ;
• 31 millions de participations bénévoles d’après Le Paysage associatif français (Viviane Tchernonog, 2017) ;
• 12,5 millions de bénévoles associatifs selon le réseau Recherches et Solidarités (2019) ;
• 20 millions de bénévoles selon France Bénévolat (2019).

Le tableau de synthèse de ces 5 études, présentant méthodologie, périmètre, et écarts : https://www.associationmodeemploi.fr/mediatheque/4/1/1/000012114.pdf